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La SEC cita in giudizio la società californiana nella prima azione esecutiva contro gli NFT

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La Securities and Exchange Commission ha accusato la società di media e intrattenimento Impact Theory, con sede a Los Angeles, di aver effettuato un’offerta non registrata di titoli di criptovalute. L’azione è la prima azione di enforcement di questo tipo contro gli NFT.

I titoli avevano la forma di token non fungibili(NFT) chiamati Founder’s Keys. Impact Theory, una società di media di Los Angeles, ha raccolto circa 30 milioni di dollari da centinaia di investitori, in tutti gli Stati Uniti, attraverso l’offerta di NFT da ottobre a dicembre 2021.

Impact Theory ha pubblicizzato gli NFT come investimenti nell’impresa

Stranamente, Impact Theory ha pubblicizzato i suoi token non fungibili come “investimenti nell’azienda”, secondo la dichiarazione della SEC.

L’azienda avrebbe attirato gli investitori sostenendo che questi ultimi avrebbero tratto profitto se la società fosse riuscita nel suo obiettivo di “costruire la prossima Disney”.

Entrambi questi fattori sono fonte di problemi, dal punto di vista legale. Due caratteristiche di un titolo, secondo il test di Howey, sono l'”aspettativa di profitto” e lo “sforzo di altri”.

Per saperne di più su come la Securities and Exchange Commission statunitense definisce un titolo: Cos’è il test di Howey e che impatto ha sulle criptovalute?

La teoria dell’impatto sembra aver facilitato notevolmente tali interpretazioni con il suo hype per le NFT. In una riga citata nell’ordine della SEC, Impact Theory ha dichiarato:

“Ora, mentre stiamo costruendo questa IP, immaginate di poter entrare in Disney quando stavano facendo Steamboat Willie, ed è così che pensiamo al livello Leggendario. È così che pensiamo a tutta la prima goccia, francamente”.

Di conseguenza, la SEC ha stabilito che gli NFT erano contratti di investimento e quindi titoli ai sensi della legge. Come tale, Impact Theory ha violato le leggi federali sui titoli offrendo e vendendo i titoli di criptovaluta al pubblico senza registrare l’offerta o ottenere un’esenzione dalla registrazione.

Una schermata dell’ordine della SEC. Fonte: US Securities and Exchange Commission.

La società accetta di patteggiare e di distruggere gli NFT

Per risolvere le accuse, Impact Theory ha accettato un ordine di cessazione delle attività senza ammettere o negare le conclusioni. L’azienda dovrà pagare un totale di oltre 6,1 milioni di dollari in sgravi, interessi e sanzioni civili.

L’ordine istituisce un fondo per restituire il denaro agli investitori danneggiati che hanno acquistato gli NFT. Impact Theory ha inoltre accettato di distruggere tutti gli NFT Founder’s Keys sotto il suo controllo. Inoltre, pubblicherà un avviso dell’ordine e rinuncerà a qualsiasi royalty derivante da future vendite sul mercato secondario degli NFT.

Due membri della commissione hanno espresso il loro dissenso: Il commissario Mark T. Uyeda e il commissario Hester M. Peirce. Quest’ultimo è un noto difensore dell’industria delle criptovalute e una voce comunemente dissenziente nelle sue sentenze di settore.

In una dichiarazione scritta congiuntamente, i due regolatori si sono detti in disaccordo con l’applicazione del test di Howey da parte della Commissione. Riconoscono di comprendere il motivo per cui la SEC ha espresso preoccupazione per la vendita di NFT. Continuano:

“Questa legittima preoccupazione, tuttavia, non è una base sufficiente per portare la questione nella nostra giurisdizione. La manciata di dichiarazioni della società e dell’acquirente citate nell’ordinanza non sono il tipo di promesse che formano un contratto di investimento. Non intraprendiamo abitualmente azioni esecutive contro persone che vendono orologi, dipinti o oggetti da collezione insieme a vaghe promesse di costruire il marchio e quindi di aumentare il valore di rivendita di questi oggetti tangibili”.

Entrambi hanno espresso il timore che la prima azione esecutiva dell’agenzia contro la tecnologia possa porre problemi fastidiosi in futuro.

Inoltre, per aiutare la SEC ad “affrontare l’argomento in modo sensato”, sono necessarie ulteriori discussioni.

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Josh è un giornalista di BeInCrypto. Ha lavorato per la prima volta come giornalista oltre dieci anni fa, occupandosi inizialmente di musica prima di passare alla politica e all'attualità. Josh ha posseduto per la prima volta Bitcoin nel 2014 e da allora segue il settore. È particolarmente interessato all'adozione del Web3, alla politica e alla regolamentazione, ai CBDC, alla privacy e al futuro del metaverso.
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